Reading Ingredients List and Nutritional Labels

“Real food” is unprocessed food.  Real food does not have an ingredients list or a nutrition label.  Ever see a nutritional label on a bunch of kale in the produce section?  There’s no need.  It is what it is and it’s good for you.  While eating real food is ideal, it’s not always convenient and let’s face it, it is nearly impossible to do.  With that being said, the best thing we can do is to look for minimally processed foods without toxic and/or unnecessary additives.

There’s really only ONE way to know if a food product is healthy for us—look at the ingredients list.  If there’s one takeaway from this blog, let this be it: always read the ingredients list on EVERY food product you buy.  Not the nutritional label, but the ingredients list.  I used to think I was a smart shopper because I looked at the nutrition label of food items before purchasing.  But the nutrition label is only half the truth.  And you should never trust the claims on the front of any packages, the only way to really know if a product is minimally processed and/or “healthy” is to read the ingredients list.

So, here’s what you should know and look for when you do take a look at those ingredients list:

1.      Order of Ingredients Matter.  The ingredients are always listed by their quantity on the product.  In other words, the first ingredient is the largest ingredient in the product.  Example: My [formerly] beloved NUTELLA.

 

Ingredients: Sugar, Palm Oil, Hazelnuts, Cocoa, Skim Milk, Reduced Minerals Whey (milk), lecithin as emulsifier (soy), vanillin: (an artificial flavor)

Ingredients: Sugar, Palm Oil, Hazelnuts, Cocoa, Skim Milk, Reduced Minerals Whey (milk), lecithin as emulsifier (soy), vanillin: (an artificial flavor)

 

 

One would think that the main ingredient in Nutella would be chocolate or hazelnuts being that it is a “hazelnut spread” but it’s not, it’s sugar, then palm oil, and then the ingredients that we expect….plus some stuff we don’t recognize.

2.      Red Flags: Excessive number of ingredients. Anything “artificial” (see above). Ingredients you can’t pronounce.  Ingredients you don’t recognize as food and/or would not cook with at home.   Processed foods tend to contain a lot of ingredients for even the simplest of meals.  For example, a peanut butter and jelly is a pretty simple food yet a processed version contains 35+ ingredients including hydrogenated oils (trans fat) even though the nutritional label says 0 trans fat (Anything “hydrogenated” is a trans fat).  If you can’t pronounce it, don’t know what the ingredient is and would not cook with it at home, then you may want to rethink buying/eating that product.

3.      The Center for Science in the Public Interest says:

“Shopping was easy when most food came from farms.  Now, factory-made foods have made chemical additives a significant part of our diet.  In general, it’s best to avoid the following ingredients:

  • Sodium Nitrite [found in processed meats like hot dogs and bacon]
  • Saccharin, Aspartame, Acesulfame-K  [typically found in diet drinks and foods]
  • Caffeine
  • Olestra
  • Food Dyes

And don’t forget to cut back on sugar and salt, which cause more harm than all other additives combined. “

YOUR HOMEWORK ASSIGNMENT:  Look at the back of the boxes, bags, and cans in your pantry and/or on your next supermarket trip.  Come back and let me know what you find.  What products shocked you the most?

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En Español:

(disculpen mis errores gramaticales, mi español escrito no es muy bueno)

“Comida real” son alimentos no procesados. Comida real no tiene una lista de ingredientes o una etiqueta nutricional. ¿Has visto alguna vez una etiqueta nutricional en un grupo de espinaca o col rizada? No hay necesidad de hacerlo porque sabes lo que es y es bueno para usted. Aunque la comida “real” es la ideal, no siempre es conveniente y seamos sinceros, es casi imposible de comerla para cada comida todos los dias.  Entonces lo proximo mejor que podemos hacer es buscar alimentos que son mínimamente procesados ​​y sin aditivos tóxicos y / o innecesarios.

Realmente hay una sola manera de saber si un alimento es saludable para nosotros y es mirando la lista de ingredientes. La lección principal de este blog es esta: siempre lea la lista de ingredientes en cada producto alimenticio que compra. No la etiqueta nutricional, pero la lista de ingredientes. Yo solía pensar que era una compradora inteligente porque miraba la etiqueta nutricional de los alimentos antes de comprar. Pero la etiqueta de información nutricional es una verdad a medias. Y nunca se debe confiar en las afirmaciones de la parte del frente de los paquetes, la única manera de saber realmente si un producto es mínimamente procesado ​​y / o “saludable” es leer la lista de ingredientes.

Por lo tanto, esto es lo que debe saber y tener en cuenta al mirar la lista de ingredientes:

1. El orden de ingredients en la lista es importante. Los ingredientes se enumeran siempre por su cantidad en el producto. En otras palabras, el primer ingrediente en la lista es el ingrediente más comun en el producto. Por ejemplo: Nutella

Ingredientes: Azúcar, aceite de palma, avellanas, cacao, leche descremada, Minerales Reducción de suero (leche), lecitina como emulsionante (soja), vanillin: (un sabor artificial)

Ingredientes: Azúcar, aceite de palma, avellanas, cacao, leche descremada, Minerales Reducción de suero (leche), lecitina como emulsionante (soja), vanillin: (un sabor artificial)

Uno podría pensar que el principal ingrediente de Nutella sería chocolate o avellana pero no lo es. El ingredient principal es azúcar, luego el aceite de palma, y ​​luego los ingredientes que esperamos en Nutella como chocolate y avellanas.

2. Banderas rojas: Muchos ingredientes en la lista. Ingredientes “artificiales”.  Ingredientes que no puede pronunciar y/o que usted no usaria para cocinar en su casa. Los alimentos procesados ​​suelen contener una gran cantidad de ingredientes, incluso para el más simple de las comidas. Por ejemplo, un sandwich de mantequilla de maní y jalea es un alimento muy simple pero una versión procesada de este sandwich contiene 35+ ingredientes incluyendo aceites hidrogenados (grasas trans) a pesar de que la etiqueta nutricional dice 0 (zero) grasas trans. Si no puede pronunciarlo, no sabes lo que es el ingrediente y no lo usas para cocinar en tu casa, entonces es mejor que no compre o consuma ese producto.

3. El Centro para la Ciencia en el Interés Público, dice:

“… En general, lo mejor es evitar los siguientes ingredientes:

  • El nitrito de sodio [que se encuentra en las carnes procesadas como las salchichas y tocino]
  • La sacarina, aspartame, acesulfame-K [normalmente se encuentran en las bebidas de dieta y alimentos]
  • Cafeína
  • Olestra
  • Colorantes Alimentarios [tipicos en MUCHAS comidas, aparecen como un color con un numero: Red#4,etc.]

Y no se olvide de reducir el consum de azúcar y sal, lo que causa más daño que todos los demás aditivos combinados. ”

 

Su Tarea: Mire la parte posterior de las cajas y latas que piensa comprar en su próximo viaje al supermercado. Vuelva aqui y dejenme saber lo que encontraron. ¿Qué productos le sorprendieron más?

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